Tomorrow’s Forest – 明日の森

Aomori, July青森 7月

I purchased the JR East rail pass from Haneda Airport, and I hopped to a Shinkansen from Tokyo Station; this time my destination was Aomori Prefecture. After almost three hours of train traveling, I arrived at Hachinohe. Next morning a local train took me to Ottomo Station, where I met my host, Yuki.

私は羽田空港でJRイースト・パスを買って、東京駅から新幹線に乗りました。今回の目的地は青森県です。およそ3時間で八戸市に着きました。翌朝、ローカル線で乙供駅まで行き、そこでホストファミリーの勇気と落ち合いました。

My first impression of Aomori was pleasant; not too hot, but perfect summer weather. We arrived at Ashita No Mori and Yuki introduced the place. He lived there by himself with a cat, Akaminto. Soon we got company; Bilig from Philippines started his summer job, and also Yuki’s friend Kishi from Tokyo arrived.

青森は暑すぎず、ちょうどいい夏の気候で、第一印象は快適でした。「明日の森」に着いてから、勇気がどんな場所か紹介してくれました。彼は猫のアカミントと暮らしていましたが、まもなくビリグがフィリピンから出稼ぎにやって来て、勇気の友だちの岸さんも東京から到着して、賑やかになりました。

It was time to have my first Japanese hot spring experience; in the evening we went to Tohoku Onsen, which was near Ottomo Station. The onsen was exceptional because of its mineral-rich black water. I was nervous, jet lagged and the only woman in our group, so I had to enter the spa area by myself. The water was hot and very relaxing; a perfect way to end a day.

夜、みんなで乙供駅近くの「東北温泉」に行きました。この時、私はついに日本の温泉を初体験することになったのです。ここの温泉はミネラルが豊富な黒い水が特徴です。私は時差ボケがあった上に、一緒に来たみんなは男性で一人で温泉に入らなければいけなかったので、ドキドキしていましたが、水は熱くて、とってもくつろげて、一日の締めくくりには最適でした。

Ashita No Mori had guests almost every evening; Modashi, a local musician, sculptor and scientist was a regular visitor, but also other people who were interested in this kind of alternative lifestyle. Together we planted trees, worked at the field and in the greenhouse. Every night ended with some live music at Modashi’s lead.

「明日の森」には毎晩のように来客がありました。地元のミュージシャンで彫刻家で科学者でもある萠出さんは常連客。他には「明日の森」のような新しいライフスタイルに興味のある人達が訪れました。私たちは一緒に木を植えたり、畑仕事をしたり、温室で植物の世話をしたりしました。いつも夜は、萠出さんのリードでライブになりました。

Kishi and I went hiking at Asamushi Onsen Forest Park, which is one of Japan’s top 100 best places to take shinrin-yoku, a forest bath. The 10 kilometre hiking route was hard; it felt like rainforest, and we were soaked wet from the first climb. This was my first time to experiencing a hot and humid Japanese summer.

岸さんと一緒に浅虫温泉森林公園にハイキングに行きました。日本の「森林浴の森100選」に選ばれた場所です。10kmのハイキングコースはハードでした。まるで熱帯雨林の中にいるようで、最初の登山でもうびしょ濡れになってしまいました。日本の蒸し暑い夏を経験したのはこれが初めてでした。

They presented the original, black and white Godzilla at the Aomori Korona Cinema World, so Kishi and I went to watch it. The ‘Gojira‘ had its premiere in 1954 and was topical again because of the power plant accident at Fukushima. There were no English subtitles, but Kishi explained the plot to me while watching.

青森コロナシネマワールドで初期のモノクロの「ゴジラ」が上映されていて、岸さんと一緒に観に行きました。1作目の「ゴジラ」は1954年に製作されましたが、福島の原発事故の際に再び脚光を浴びています。英語の字幕がなかったので、岸さんが合間合間にストーリーを説明してくれました。

Kishi planting onions at the greenhouse
My cabin
Inside the cabin
Yuki and the next-door neighbor at the field
Kishi checking the cow at the Namiki Gelato
Beach near Asamushi-Onsen and Yuno Island
The 1954 Gojira poster
At the Tohoku Onsen
Hiroshi, Yuki, Bilig and Modashi: farewell at the train station

Ashita No Mori

Nakamuramichinokami, Tohoku, Kamikita District, Aomori, 039-2611, Japan

明日の森

〒039-2611青森県上北郡東北地方中村道の神

Tohoku Onsen

21-18 Kamisasabashi, Tohoku, Kamikita District, Aomori 039-2661, Japan

Asamushi Onsen Forest Park 浅虫温泉森林公園

Sakamoto Asamushi, Aomori, Aomori, 039-3501, Japan

東北温泉

〒039-2661 青森県上北郡東北町字上笹橋21-18

Hyōgo Park of the Oriental White Stork – 兵庫県立コウノトリの郷公園

Toyooka, April豊岡市にて、4月

On my day off I headed to see some huge birds; the Oriental white stork is also the prefectural bird of the Hyōgo Prefecture. The city of Toyooka is 70 kilometres from Ichijima, which takes less than two hours by train. The weather was magnificent, so instead of taking a bus from the station, I decided to go on foot. The 5 kilometre walk took almost an hour, and because of the stork signs, it was impossible to go wrong.

休みの日に、兵庫県の県鳥であるコウノトリを見に私は豊岡市へ向かいました。豊岡市は一島から70kmほどで、電車では2時間もかからない距離です。天気はこれ以上ないほど良好だったので、駅からバスには乗らず、歩くことを決めました。5kmの散歩はおおよそ1時間でしたが、道端にあるコウノトリの標識のおかげで、迷わずに行きつくことができました。

The Hyōgo Park of the Oriental White Stork’s main purpose is to restore the oriental white stork to back to its original habitation. They try to do this by organic farming; traditional farming methods bring the biota like frogs, snakes and crayfish back to the fields for storks to eat. Also, when cultivating rice fields the traditional way, the land is underwater longer, and this is crucial for the ecosystem. In Japan, the last wild population of kounotori was extinct in 1971. The park’s hard work was rewarded in 2007; after 43 years, the chicks fledged successfully in the wild.

公園の主な目的は、コウノトリを公園から自然の素の生息地にかえすことです。その方法として、有機農法や、コウノトリが餌とするカエル・ヘビ・ザリガニを自然に戻す伝統的な農法が取られています。伝統的な農法で水田を耕作する場合には、地面が水に浸かる時間が長くなり、このことは生態系のことを考えるととても重要なことです。日本では、1971年に最後の野生のコウノトリが絶滅しましたが、人々の努力がその後の2007年に報われました。絶滅から43年後にして、コウノトリのヒナが自然へと無事に放たれました。

As I arrived at the park, the big birds were sleeping under the trees behind a low fence. At the feeding time, more of these mighty birds came and circled above our heads; their prehistorical shrieks echoed from the mountains. Oriental white stork’s wingspan is over two meters, so they were a majestic sight. Kounotori is characterised as a national treasure of Japan.

公園につくと、大きな鳥たちは低いフェンスの後ろ側でねむっていました。餌の時間になると、どこからか多くの鳥たちが私たちの頭の上を旋回し、先史時代から存在している彼らの鳴き声が山にこだましていました。コウノトリの翼は、広げると2メートルを超え、その景色は雄大でした。そんなコウノトリは、日本の国宝とされています。

There was also a hiking route which squirmed at the nearby hill, an exhibition center about the birds, and a shop full of stork items and groceries. I hiked the deserted path and its dry and rocky trail, lizards sleeping on the warm stones, until I stepped under the deep-green foliage of the forest.

また、近くの丘にはハイキングルートがあり、鳥に関する展示センターやコウノトリのグッツや日用品がならんだお店がありました。森の深い緑の葉の下に足を踏み入れるまで、私は人気のない道や、トカゲが岩の上で眠っていた乾いた岩の多い道を歩きました。

Before dusk I arrived at Kinosaki, the famous hot spring town. The place was full of overwhelming small-town charm on a pastel-coloured background: people in their patterned yukatas, the weeping willows leaning over the canal, picturesque bridges and artisan shops.

夕暮れ前には、温泉街として有名な城崎に到着しました。この街は、小さな街がもつ魅力であふれていました。淡い色の夕焼けを背景に行きかう浴衣の柄や水路の向こうで揺れいるしだれ柳、まるで絵のように美しい橋や店先にならぶ職人たちの店に、私は圧倒されました。

The Kamatani River
Kounotori statue
Oriental White Stork
Kounotori water
At the hiking path
Kinosaki

Hyōgo Park Of The Oriental White Stork

128, Nigatani, Shounji, Toyooka, Hyōgo Prefecture, 668-0814, Japan

兵庫県立コウノトリの郷公園 

〒668-0814 兵庫県豊岡市祥雲寺字二ケ谷128

The Hashimoto Organic Farm – 橋本有機農園

Ichijima, April市島 4月

This was my first time to WWOOF; back in Finland, I joined WWOOF Japan, and via their website introduced myself to the Hashimoto family. The World Wide Opportunities on Organic Farm is functioning in many countries, and it’s a convenient way to experience unique country life.

初めてWWOOFを経験しました。フィンランドに戻ってから、私はWWOOFジャパンに登録し、そのサイトを通して橋本有機農園と知り合いました。World Wide Opportunities on Organic Farms「世界に広がる有機農場での機会」は世界中に事務局が設置されています。少し変わった田舎の生活を体験するには便利な方法です。

I worked five days a week for eight hours per day. First task in the morning was to take care of the chickens; I fed them and collected the eggs. Rainy days I worked at the greenhouse, but mostly I spent my time at the rice paddy. It was hard work, and I learned to respect rice in a whole new way.

農園では1日8時間、週に5日間働きました。まず朝はニワトリの世話をします。餌をやって、卵を拾いました。雨の日は温室で仕事をしましたが、だいたいは田んぼで過ごしました。米づくりは大仕事です。私のお米に対する見方はすっかり変わり、尊敬の念が深まりました。

My hosts Keiko and Shinji were a friendly couple, and they made me feel very welcomed. Shinji used to live abroad, so he spoke perfect English. It was a busy time for farmers, but still he practised karate every morning. On the last day, Keiko gave me her mother’s old kimono and obi as a gift. Next summer, when Chihiro came to Finland, she helped me to wear it, and I could send a picture to Keiko, like I promised.

ホストの慎司さんとけいこさんは優しい夫婦で、私を快く受け入れてくれました。慎司さんは以前海外に住んでいたこともあり、英語は堪能でした。農園は多忙な時期でしたが、それでも慎司さんは毎朝空手の稽古をしていました。最終日、けいこさんがお母さまの古い着物と帯をプレゼントしてくれました。そして翌年の夏、千尋がフィンランドに来た時に、私にその着物を着付けてくれて、ついにけいこさんに約束の写真を送ることができました。

Shinji and Keiko Hashimoto
Ichijima
A rice paddy
Making the rice paddy
The water channel
The greenhouse
The chickens
The temple
The view from the temple
The guardian
The badger
Sho, the kimono and Chihiro

The Hashimoto Organic Farm

271 Ichijimacho, Shimokamosaka, Tamba, Hyōgo, 669-4343, Japan