Reindeers and snow – トナカイと雪

Salla, Februaryサッラ 2月

Eri, Itoe and I took a night train from Helsinki to Kemijärvi, where we met my uncle Erkki; he drove us to my grandmother’s house. Our plan was to stay there and try to see the northern lights. The weather wasn’t the best; the sky was cloudy, and from time to time it was snowing.

エリさんとイトエさんと私は、ヘルシンキから夜行列車でケミヤルヴィに向かい、そこで叔父のエリックに会って、祖母の家まで車で送ってもらいました。そこに滞在してオーロラを見たいと思っていました。空は雲で覆われて雪が降ったりやんだりして、天気はいまいちでした。

The house is in the middle of nowhere, as they say in Salla‘s slogan. Surrounded by deep forests, enveloped by snow, one can really experience absolute silence and darkness. The place is very nostalgic for me, because my sister and I spent a lot of Easter holidays and summers there with our grandparents, aunts, uncles and cousins. My mother has 11 siblings, so it was always a vibrant house. All my mother’s seven brothers were skilled hunters and fishers, so the meals were exotic for us kids.

まさにサッラの町のスローガンのとおり、家は、どことも知れない場所の真ん中にありました。深い森に囲まれて、雪に覆われて、真の静寂と闇を体験することができました。私にとってはとても懐かしい場所です。私と姉は、祖父母、叔母、叔父と従兄弟たちと一緒に、イースター休暇や夏休みを、よくここで過ごしていたのです。私の母には兄弟姉妹が11人いるので、家はいつも活気に満ちていました。母の兄弟7人はみんな熟練した猟師や漁師で、子供の私たちとって、食事は異国情緒あふれるものでした。

The three of us spent four days there, but no luck with the aurora borealis. Erkki came daily to check that everything was fine; he Itoe’s birthday he took us to see reindeers and gave us a ride with a snowmobile through a snowy landscape.

私たち3人はそこに4日間滞在しましたが、オーロラを見ることはできませんでした。エリックは毎日様子を見に来てくれました。イトエさんの誕生日にはトナカイを見に連れて行ってくれて、雪景色の中、スノーモービルに乗せてくれました。

We took a bus to Rovaniemi and stayed there for a few days; visited Santa Claus Village and made our final effort to see the northern lights. Unfortunately, the weather wasn’t on our side, but either way, we enjoyed our stay until the night train took us back to Helsinki.

そのあとバスでロヴァニエミに向かい、そこに数日滞在しました。最後にオーロラを見たいと思い、サンタクロース村に行きましたが、残念ながら天気は私たちに味方してくれませんでした。いずれにしても、夜行列車でヘルシンキに戻るまで、私たちは旅を楽しみました。

Sauna and toilet
Santa Claus Village
The famous man himself
A lot of letters
My grandfather, father, sister and me in the 80s
Uncle Erkki

Santa Claus Village

Pajakylä, 96930 Rovaniemi, Finland